ワイヤレス充電で生活が変わる?仕組み・メリット・デメリットを詳しく解説

AndroidだけでなくiPhone端末でも利用されはじめたワイヤレス充電について、基本的な仕組みや規格、ワイヤレス充電を利用するメリットなどについて解説します。家庭への導入も視野に、おすすめのワイヤレス充電器についても紹介。検討している人は参考にしてください。

ワイヤレス充電で生活が変わる?仕組み・メリット・デメリットを詳しく解説

ワイヤレス充電とは

近年、スマートフォンなどの携帯端末を充電する新しい方法として「ワイヤレス充電」が注目を集めています。ワイヤレス方式での充電自体は以前からありましたがあまり普及せず、かつ機種はAndoroid端末が主流で、iPhone端末にはなかなか対応しませんでした。しかし2017年、iPhoneにも本格的に導入されはじめたことで、多くの人にワイヤレス充電器が知られるようになりました。

本記事では、ワイヤレス充電の基本的な仕組みの解説から、利用するメリットやデメリット、そしておすすめワイヤレス充電器の紹介をします。

ワイヤレス充電の現状

ワイヤレス方式で充電する方法は以前から存在しており、主にシェーバーなどの充電に使われていました。それが携帯電話やスマートフォンに広がりはじめ、特にAndoroidには2011年ごろからワイヤレス充電規格「Qi(チー)」に対応した端末が登場しています。

それから数千を超えるさまざまな飲食店やコンビニなどの店舗にワイヤレス充電スポットが設置され、主にAndoroid端末の利用者に重宝されていました。そして最近、ようやくiPhone端末にもワイヤレス充電が利用可能になったことで、今後ますますユーザー数が伸びることが予想されます。

ワイヤレス充電「2つの規格」

携帯端末のワイヤレス充電は主に「Qi」と「Pi」という2つの規格が有名です。それぞれ簡単に説明しておきましょう。

国際標準規格「Qi」

「Qi(チー)」はワイヤレス充電の国際標準規格です。ワイヤレスパワーコンソーシアム(Wireless Power Consortium)によって策定された規格であり、この表示がされた充電器と携帯端末には互換性があるので、専用の充電器をわざわざ用意することなく充電可能です。iPhone端末にも「Qi」に対応した機器が登場しはじめ、充電パッドに載せるだけで異なるメーカー、キャリアの端末であっても充電ができます。

近づけるだけで充電できる「Pi」

「Pi(パイ)」はマサチューセッツ工科大の卒業生によるベンチャー企業が開発したワイヤレス充電器の規格で、30cm以内であれば充電用のパッドを置かずとも充電可能という画期的なものです。

上述の「Qi」に代わる「真のワイヤレス充電」と豪語しており、円錐型の充電ポイントの半径30センチ以内に携帯危機を置くだけで4台同時にスピード充電が可能です。その利便性から、今後さまざまな場所での利用が広がっていくでしょう。

ワイヤレス充電の仕組み

ワイヤレス充電の概要を説明したところで、その仕組みについて掘り下げてみましょう。

「電磁誘導方式」が普及

ワイヤレス充電の方法として、理論上は電磁誘導方式、電波受信方式、磁界共鳴方式の3つの方式が提唱されていますが、現在実用化に至っているのは電磁誘導による方法のみです。

これは電磁場の発生源である場所(充電パッド)から携帯端末へと電磁誘導によってエネルギーを伝送するというもので、2つの離れたコイルの一方に電流を流すことでその場の磁界の強さと方向を変化させ、それをもう一方のコイルに誘導して充電するという仕組みです。

充電パッドと携帯機器はそれぞれコイルをもっており、この仕組みによって、送信元であるパッドの方からエネルギーを携帯端末に伝送するわけです。この電磁誘導方式を活用したワイヤレス充電装置の進化が進んでおり、エリア内に端末を置いておけば勝手に充電してくれる充電パッドも登場しています。

2020年には「そこにいるだけ」で充電できる?

さらに政府は、2020年を目途に室内にいるだけで充電できる「長距離無線充電」制度の実用化を目指しているといいます。

ワイヤレスによる電力の伝送は「近接結合型」と「空間伝送型」に大別され、近接結合型はこれまで説明してきたようなスマートフォンなどの携帯電話や電気自動車の充電のためにすでに実用化されています。

一方、空間伝送型のワイヤレス伝送は、空中線を用いてマイクロ波などの電波を輻射して電力を伝送するもので、アンテナから数メートル~数キロメートル離れていても、充電機器に電力を供給できます。電波を長距離に飛ばすため、総務省は設置業者に対して電波法や省令による規制をかける方針のようです。

現在、パナソニックや東芝などが長距離ワイヤレス充電の実用化に取り組んでおり、2020年の東京オリンピックでの利用を目指しています。その頃には「そこにいるだけで充電できる」スポットが多数登場しているかもしれません。

ワイヤレス充電のメリット・デメリット

続いて、ワイヤレス充電のメリットとデメリットについて説明します。

ワイヤレス充電のメリット

ワイヤレス充電のメリットとしては、充電用のケーブルが不要なため、わざわざ外出先に持って行ったり、いちいち探したりする必要がなくなります。また、ケーブルが破損する心配もありません。

パソコンのキーボードやマウスなどもそうですが、有線の場合、コードが絡まってしまったり、断線の可能性があったりして、意外にストレスが溜まってしまうものです。しかしワイヤレス充電が当たり前のように普及すれば、そういったコードに関する煩わしさが解消され、ユーザーの利便性が向上するでしょう。充電ケーブルを忘れて端末が使えなくなるといったリスクもなくせます。

ワイヤレス充電のデメリット

一方、ワイヤレス充電にはデメリットも指摘されています。

たとえば、充電中は端末自体を使えないケースがあることや、有線による充電に比べると充電時間がかかってしまうこと、デバイスと充電器の位置の調整が難しいことなどです。

特に従来型のケーブル式充電と比べると、充電器(充電スポット)から端末を離せない点はユーザーのストレスになる可能性が高いでしょう。有線ならケーブルを延長すればある程度の距離はカバーできますが、充電可能な距離が限られているワイヤレスの場合、少しでもスポットから外れてしまうと充電ができません。

ただし、このあたりのデメリットは今後解消される可能性が高いので、利便性が向上するまではケーブル充電とワイヤレス充電の併用を考えるのもアリでしょう。