おすすめオンライン英会話5選|メリット・デメリット・サービスの選び方を徹底解説

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英会話というと教室でレッスンを受ける形式が一般的でしたが、最近はいつでもどこでも受講できるオンライン英会話が主流になってきています。このオンライン英会話には、どのようなメリットとデメリットがあるのでしょうか。またサービスを選ぶ際には、どのようなことに注意すればいいのでしょうか。こうしたオンライン英会話のポイントとあわせて、おすすめのオンライン英会話も紹介します。
おすすめオンライン英会話5選|メリット・デメリット・サービスの選び方を徹底解説

オンラインで行う英会話

最近人気のオンライン英会話。オンライン英会話は、その名のとおりオンラインで英会話レッスンを行うサービスです。英会話レッスンというと対面レッスンが一般的ですが、オンライン英会話は対面のレッスンと比較して、どのような違いがあるのでしょうか。

対面レッスンとの違い

  • 金額
    オンライン英会話の大きな特徴は、価格がかなり安く設定されていることです。対面レッスンと違って、オンライン英会話では教室が必要ないため、費用も安く設定されやすいのです。たとえば対面レッスンの場合1レッスンあたり4,000円から8,000円ほどになるのに対し、オンライン英会話であれば毎日1レッスン受講して月額5,000円ほどになります。1回分の対面レッスンの費用があれば、オンライン英会話では1か月分受講できるということになりますので、オンライン英会話の方がかなりお得ということになります。

  • スケジュールの決め方
    対面レッスンでは曜日や時間は決められており、その日時に教室に通うというスタイルが一般的です。しかしオンライン英会話では日時は自分の好きな時間に決められますし、直前での変更が可能な場合もあります。こうした柔軟な受講スケジュールであれば、仕事が忙しくても自分のペースで受講できます。

  • レッスン形式
    対面レッスンの場合大きくわけてグループレッスンとマンツーマンの2種類があり、マンツーマンレッスンの方がレッスン台が高額になる傾向にあります。しかしオンライン英会話ではマンツーマンがほとんどで、かつ対面レッスンのグループレッスン代程度で受講できるので、より密度の濃いレッスンを安価な費用で受講可能です。

  • 講師
    対面レッスンではそのレッスンの担当講師が毎回担当するので、回数を重ねるとともにコミュニケーションも慣れていきます。しかしオンライン英会話では必ずしも同じ講師のレッスンを続けて受講できるとは限らず、また良い講師を見つける手間もかかってしまいます。これがオンライン英会話ならではのデメリットかもしれません。

オンライン英会話のメリット・デメリット

オンライン英会話を受講する場合、どのようなメリットやデメリットがあるのでしょうか。

オンライン英会話のメリット

  • スケジュールを柔軟に組める
    オンライン英会話ではサービスによっては24時間自分の好きな時間にレッスンを受講できます。またオンラインで予約がいれられるので、直前の予約やキャンセルなども可能です。こうした柔軟な受講システムは、忙しい人にはありがたいですね。

  • 料金が安い
    オンライン英会話は対面レッスンのスクールよりも月額費用が安くなることがほとんどです。やはりレッスン代が高額になってしまうと続けにくいものですし、財布の負担が抑えられるのはうれしいですよね。

  • 時間が短い
    対面レッスンは1時間近いレッスンになることが多い一方で、オンライン英会話は1回あたりのレッスン時間が短く、30分程度に設定されています。物足りなさを感じる方もいらっしゃるかもしれませんが、マンツーマンで毎日指導を受けられますし、スケジュールを組むうえでも負担にならない長さなので、コストパフォーマンスはよいといえるでしょう。

  • スマホ・iPhoneでできる
    オンライン英会話の場合、サービスによってはパソコンはもちろん、スマートフォンで受講できることもあります。そのため家ではもちろん、出先でもスマートフォンさえ持っていれば受講できるので、手軽にはじめられます。

オンライン英会話のデメリット

  • 継続力が問われる
    オンライン英会話は予約が柔軟で料金も安く設定されているので、受講のハードルは低いサービスであるといえます。しかしそれだけ自主的な受講が求められるだけに、どうしてもモチベーションが低下してきてしまうということもあるようです。

  • 講師の選び方が難しい
    講師は自分で選択するサービスが多く、数多くいる講師の中から自分に合った講師を選ばなくてはなりません。そのためかならずしも質の高い講師を毎回選べるとは限らないのです。

  • 仲間が作りにくい
    対面式の場合グループレッスンがあるので、一緒に頑張る仲間を作りやすいのが一つの特長です。しかしオンライン英会話の場合ひとりでレッスンの予約から受講、復習までこなさなくてはならないため、どうしても仲間と情報を共有する、励ましあうということは難しくなってしまいます。

サービスの選び方

オンライン英会話を提供しているサービスは数多くあり、その中からどのような基準で選べば自分に合ったオンライン英会話を選べるのか戸惑っている方も多いと思います。以下ではオンライン英会話を選ぶ際のポイントについて紹介します。

予約の取りやすさ

まずひとつ目のポイントは、予約の取りやすさです。サービスによっては講師に対してユーザーが多すぎて、予約が取りにくくなっていることもあります。また仕事が忙しく直前で予約を変更する可能性が高い方は、そうした変更やキャンセルにどのように対応しているのか、チェックしておくようにしましょう。

無料の体験レッスン

オンライン英会話だと対面レッスンでないため、どうしても「ぜんぶオンラインで本当に大丈夫?」という不安があると思います。ほとんどのオンライン英会話では無料の体験レッスンを準備しているので、気になるサービスを見つけたら申し込む前に受講してみるようにしましょう。

講師の質

オンライン英会話の講師は海外在住であることがほとんどです。そのため質もばらばらになることもあります。サービスによっては講師が取得している指導□などを公開しているところもあるので、チェックしておきましょう。

カリキュラムの内容・レベル

オンライン英会話では一般英語はもちろん、ビジネス英会話や子供向けの英会話などさまざまなコースを準備しています。そうしたコースの中で自分のレベルにあったコースを選べるかどうか、内容はマッチしているか、かならず公式サイトなどでチェックするようにしましょう。